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苹果“逼死”第三方应用

发布时间:2019-05-17 15:48:13

对于开发者来说,被苹果抢生意是件很无奈的事情。

根据纽约时报的报道,苹果在过去一年中删除了多个屏幕时间管理应用,其中一些的下载量已经超过了 300 万。这一行为给开发者带来巨大损失,有两个团队已经向欧盟提起诉讼,认为苹果违反了反垄断法。

苹果对此的回应是:这些应用会使用户的隐私和安全性面临风险,苹果将它们下架的行为与竞争无关,这是一个安全问题。

实际上,这并不是苹果第一次「逼死」开发者。前不久9to5Mac报道的「将 iPad 作为外接显示器」功能,也被认为会导致一部分第三方应用消失。这些行为被国外媒体称为「Sherlock」,指的是苹果做自己的应用,让第三方应用「无路可走」。

Sherlock 和 Watson 的爱恨情仇

Sherlock 是 Mac OS 早期的搜索功能,最早在 Mac OS 8.5 中作为 Finder 的插件推出,可以搜索文件、联系人等。后来 Sherlock 的功能扩展,可以搜索一些网页信息,比如翻译。这启发了开发者 Dan Wood,他创立了 Karelia 公司,在 2001 年推出 Watson 应用,支持更多的网页搜索,比如电影、股票、汇率等。

图片来源:Benedict Evans

Watson 本来的目的是陪伴 Sherlock,没想到后来反而被 Sherlock 背叛。(唉?我到底在写什么...)

Watson 在当时售价 30 美元,由于丰富的扩展而备受欢迎,不过这并没有持续太久。苹果在 Sherlock 3 中集成了 Watson 的大量功能,导致用户没有了使用 Watson 的动力。Kareli深圳 18% 甲级写字楼空置 部分租金大跌 30% !传递了什么信号?a 公司的律师称,苹果在未经许可、无报酬、无署名的情况下复制了他们的产品。苹果则回应,这种类似 Watson 的应用本来就是在 Sherlock 2 的基础上进行演变的。

Watson 在起名时就注定与 Sherlock 脱不开关系。

小心被苹果抢生意

不管争论的结果如何,「Sherlock」在开发者圈子里都成了一种公认的说法,用来形容苹果推出一个类似功能,取代第三方应用的行为。比较有趣(倒霉)的是,Karelia 公司后来还推出过一个网站制作工具 Sandvox,与苹果的 iWeb 形成竞争关系,第二次被「Sherlock」。

类似遭遇的还有 F.lux,这是一个可以自动调节色温的护眼工具,支持 Windows、macOS、Linux 平台。2016 年,苹果在 iOS 9.3 中加入了「夜览」功能,能自动根据时间调整色温。2017 年夜览功能被移植到了 macOS 上,F.lux 变得不再必要。

如何和平共处?

其实,并不是每个苹果的新功能都会杀死同类的第三方应用,也有和平共处的例子。

iOS 12 中增加了强大的密码管理功能,可以将所有网站、应用的密码存储在 iCloud 中,需要填写时自动填充。在创建新账户时,还能自动生成随机的复杂密码。这些功能与 1Password、LastPass 等第三方密码管理工具类似,但苹果并没有对这些应用进行打压,反而是在后来的更新中提供了 API,使其可以利用 iOS 的自动填充密码功能。

还有另一种比较好的结果,就是被苹果收购。Workflow 是 iOS 上的工作流应用,能够将手机的多项操作一步完成,被称为「效率神器」。2017 年,Workflow 团队被苹果收购,后来产品以 Shortcuts 的形式被重新推出,还和 Siri 结合,成为 iOS 上最重要的系统功能之一。

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为什么同样是第三方应用,他们的境遇却如此不同呢?除了隐私问题之外,从 App Store 审核指南中的这个条款也可以看到苹果的评判标准:不得创建与现有 Apple 产品、界面、app 或广告主题外观相似或容易混淆的 app。至于是谁先做的,并不在考虑范围之内。App Store 审核指南:https://developer.apple.com/cn/app-store/review/guidelines/

苹果在新功能上的跟进并不积极。iOS 11 之前(2017 年),iPhone 甚至不支持屏幕录制。有一些第三方应用利用 AirPlay 来间接实现录屏功能,当然这是不被苹果允许的,此类应用大多都惨遭下架。直你有自己的产品方法论吗?到后来,苹果自己支持了屏幕录制,这类应用更没有了存在的必要。

从这个角度来看,目前的很多应用也有被苹果「Sherlock」的危险,比如通话录音、长截图、T9 拨号,一旦苹果的系统功能支持,同类的第三方应用就没有了存在的必要。

这种情况其实算不上是苹果「抢生意」,因为这些功能早就应该有,只是苹果暂时不支持。而系统功能支持后,体验一定会比第三方应用强,对于用户反而是好事。

平台掌控力越高,公平越难实现

苹果下架屏幕时间管理应用的行为,反对声音主要来自开发者,对用户而言可能影响没那么大,更受争议的是苹果限制那些影响了用户利益的应用。前不久 Spotify 对苹果公司提起了反垄断诉讼,争议焦点是 30% 的苹果税。Spotify 认为苹果利用自己的平台优势,提高了其它第三方流媒体的价格,迫使用户选择 Apple Music。这对开发者来说是不公平竞争,也限制了用户的自由选择。

苹果对自己的生态有着绝对的掌控力,这种掌控力让苹果生态可以良性发展,开发者容易获利,也愿意在这里开发应用。但这掌控力也意味着强势,一旦涉及到苹果自己的利益,公平就难以实现。

对于开发者来说,能做的就是提高自己的「不可替代性」,在基础功能之上提供更多的延展功能,以防止被苹果「Sherlock」。

头图来源:Unsplash

编辑:Rubberso

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